Ser padre a veces es un poco difícil. Y es un poco difícil porque es cansado, porque es caro, porque es esclavo…pero también porque la relación con otros padres a veces nos pone en situaciones difíciles. Para mi una de las más difíciles es cuando escucho eso de….”Mi hijo hace……¿El tuyo no?”.  La verdad es que desde que nació mi primer hijo llevo escuchando aquello de….”¿Tu hijo no….?” y experimentando esa sensación de “Y si los demás niños lo hacen…¿se estarán quedando atrás los míos?”. Y, aunque soy neuropsicólogo y hay muchas cosas que me hacen tener clara tanto la respuesta como la mejor decisión para mis hijos no puedo evitar hacerme la pregunta…porque son tantas las situaciones….

“¿No les llevas a clases de inglés?”

– Pues…..no. Tiene sólo 9 meses…prefiero esperar a ver si Trump y Pi On Yang se aniquilan el uno al otro y volvemos al francés…

“Teresa ya toca un poco el violín. ¿Tu hija tocará algún instrumento, no?

– Pues no…por lo menos que nosotros sepamos…

“Javier está yendo ya a clases de Tae- Kwon – Do. Deberíais apuntar al vuestro…”

-Es que los Bilbao siempre hemos sido más de pelea de bar que de artes marciales…la verdad. No creo que sea buena idea romper la tradición ahora que Diego acaba de aprender a andar y puede empezar a ir a los bares…

-“David tiene la Nintendo….Es una pasada como juega y lo mucho que se estimula. ¿No le vais a comprar una a Lucía?”

– Pues no. Muchas gracias pero prefiero que juegue con su imaginación que es lo que toca a esa edad…

-“Le hemos comprado a Miguel un patinete motorizado ¿No le váis a comprar al vuestro?”

– Pues…no. (la verdad es que creo que todavía las piernas no se le han cansado”

– “¿Pero cómo le llevas con esas zapatillas? ¿No tiene zapatillas de marca?”

– “Pues no…ni sabe, ni quiere saber, ni necesita saber la diferencia entre una marca y otra…Es simplemente muy pequeño”

– “María ya tiene un teléfono móvil. Le hemos dejado uno viejo para que lo use en casa…solo con la wifi ¿Por qué no le dais uno a vuestra hija…si está genial?”

– Pues por que quiero que siga jugando y hablando con sus hermanos y con nosotros…cara a cara (La verdad es que se lo pasa genial utilizando su imaginación)

“¿No váis a celebrar el cumple en el Burger King?”

– Pues…no. (La verdad es que sólo hemos celebrado dos cumples del tipo Gusanitos y tarta…me parece que necesitan alguno más..)

Posiblemente te suenen estas frases, y posiblemente al igual que yo te hayas sentido alguna vez con esa sensación de “¿Se estarán quedando atrás los míos?”. Puede ser, aunque la ciencia me dice que no.

Cupón Blog 3 años

Y parece que no, por distintos estudios que demuestran que acelerar el crecimiento de los niños no es bueno.

En primer lugar tenemos el aspecto intelectual….muchos expertos creemos que lo más importante durante los primeros años dediquen su tiempo libres a dos actividades fundamentales. Por una parte el juego libre en el que exploran, tocan, chupan, curiosean y dan rienda suelta a su instinto de investigar y aprender. Por otra parte la interacción y el juego guiado con los padres que les ayuda a estructurar su lenguaje, su atención, su memoria y otras funciones cognitivas como la capacidad de razonamiento.  Sabemos por distintos estudios que los niños que crecen en escuelas infantiles más academizadas (con más actividades programadas) tienen un mayor rechazo hacia la escuela y también estudios que indican que los niños que van a más actividades extraescolares a edades tempranas tienen un peor rendimiento académico.

En segundo lugar tenemos el aspecto emocional….sabemos que algunos aspectos básicos del desarrollo social y emocional como es el esperar, el compartir, el ayudar a los demás o el sentirse seguro con uno mismo se desarrollan con este tipo de juegos. No solo eso..también sabemos por estudios como el realizado por el psicólogo Joseph Allen que inculcar actitudes de mayores en niños desde la infancia hasta la preadolescencia no es una buena estrategia. En concreto este psicólogo ha encontrado que los niños que empiezan antes a utilizar los videojuegos, que llevan ropa de mayores, que celebran su cumple de 5 años con actividades más propias de 8 años, que ven películas de mayores y que en general ven normal actuar y desenvolverse en comportatamientos de chicos mayores a los de su edad…tienden a tener más problemas de adaptación social y comportamiento. En concreto mayores problemas de consumo de alcohol, drogas, delincuencia y problemas sociolaborales en su vida adulta.

La razón para todo ello parece clara. Si no aprovechamos los años de la infancia para jugar como niños y dominar los comportamientos infantiles….difícilmente podremos dominar los juegos y las interacciones de los adultos. Un pensamiento muy sencillo y lógico…pero que a muchos padres se les escapa. No quemes etapas con tus hijos.    No tengas prisa para que crezcan. No sientas que se quedan atrás si no hacen cosas de mayores porque lo que su cerebro necesita cuando es bebé o niño es hacer y disfrutar de las cosas propias de su edad.

A pesar de todo lo que tu también sabes ahora….te seguirá pasando. A mi todavía me pasa muchas veces cuando veo a un niño que aprende o hace cosas que los míos no hacen todavía (o que nunca harán) que me acabo preguntando….”¿se estará quedando atrás?”. La verdad es que no lo sé. Puede que si….sin embargo mi forma de ser y mi formación me dice que haga caso a la ciencia y a mi sentido común. Y todo ello me dice que mis tres niños (independientemente de que acelere su crecimiento o deje simplemente el tiempo correr) llegarán sin duda a ser chicos, adolescentes y adultos…Lo que no podremos nunca será echar el tiempo atrás y darles el regalo de volver a tener la oportunidad de disfrutar con la inocencia, la imaginación, la ilusión y la curiosidad de los primeros años de vida.

Por: Álvaro Bilbao. Autor de El cerebro del niño explicado a los padres

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Álvaro Cupón Inteligencia Emocional